La vita di Dante


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Dante Alighieri (che ci viene descritto da Boccaccio come "uomo di mediocre statura, con il volto lungo ed il naso aquilino, le mascelle grandi, e il labbro di sotto proteso tanto che alquanto quel di sopra avanzava: sulle spalle alquanto curvo, e gli occhi anzi grossi che piccoli, e di color bruno e i capelli e la barba crespi e neri, e sempre malinconico e penoso") nacque a Firenze nel 1265 da una famiglia di piccola nobiltà.
Appassionato di studi letterari, di dedicò presto alla poesia e strinse amicizia con i poeti della scuola del Dolce Stil Novo, della quale diventò uno dei più significativi rappresentanti.
L'avvenimento più importante della sua giovinezza fu l'amore spirituale per Beatrice, figlia di Folco Portinari, che cantò nelle sue opere come la donna angelicata degli stilnovisti.
Alcuni anni dopo la morte di Beatrice, avvenuta a soli 24 anni nel 1290, Dante si sposò, per volere del padre, con Gemma Donati, da cui ebbe tre figli.
Nel frattempo partecipò attivamente alla vita politica della sua città che in quegli anni era tormentata da lotte interne tra i guelfi bianchi (che difendevano l'indipendenza e l'autonomia del Comune) e i Guelfi Neri ( che assecondavano le mire espansionistiche del Papato).
Dante si schierò con i Guelfi Bianchi e ottenne varie cariche pubbliche.
Nel 1300 rivestì anche la carica di priore, la più importante nell'ambito del Comune, ma poco tempo dopo, mentre si trovava a Roma, alla corte di Papa Bonifacio VIII in qualità di ambasciatore, i Guelfi Neri ebbero il sopravvento e lo condannarono all'esilio.
Era l'anno 1302 e per dante iniziava un lungo periodo di sofferenze.
Dopo aver tentato invano ripetutamente di tornare in patria, isolatosi dai suoi compagni di esilio, andò peregrinando, tra il 1304 e il 1310, per varie città e corti d'Italia.
Fu a Verona, presso gli Scaligeri, a Treviso, a Padova, in Lunigiana, presso i Malaspina, svolgendo di volta in volta incarichi di segretario o di ambasciatore. Trascorse gli ultimi anni della sua vita a Ravenna, alla corte di Guido da Polenta, dove morì nel 1321, poco dopo aver terminato la sua Commedia.

 

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