Il periodo storico


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Mentre in Europa si sviluppavano le monarchie nazionali, in Italia del Centro-Nord i Comuni accrescevano la loro potenza economica e vivevano una singolare trasformazione politica.
Spesso la vita comunale fu tormentata da lotte interne tra famiglie rivali o tra gruppi economici dai differenti interessi. Anche sul piano strettamente politico, esistevano profonde lacerazioni: anzitutto, il contrasto tra l'Imperatore, che presero a pretesto le numerose lotte tra cui i due potenti per motivare e risolvere contrasti interni ai Comuni.
Ai conflitti interni si accompagnarono poi quelli tra Comune e Comune. Si profil˛, in tal modo, la lotta tra cittÓ.
Intanto, situazioni diverse da cittÓ a cittÓ, determinarono, a partire dalla metÓ del '200, la nascita di nuove forme di governo, le Signorie e la conseguente scomparsa dei Comuni.
Furono dette "Signorie" le cittÓ governate dal "Signore", capo unico e incontrastato.
Il suo potere durava, inoltre, per tutta la vita.
Firenze visse tardi l'esperienza della signoria.
Come gran parte dei Comuni, Firenze fu inizialmente governata dai nobili e divisa da fazioni opposte: i Ghibellini che si identificavano con la classe nobiliare e i Guelfi che comprendevano grandi borghesi e artigiani.
Durante l'impero di Federico II, la cittÓ, nella quale erano al potere i ghibellini, fu sua alleata, ma con la morte dell'imperatore la situazione cambi˛.
I ghibellini furono cacciati e il popolo grasso, ossia la borghesia mercantile, prese il potere.
Firenze, divenuta guelfa e intimamente legata al Papa dovette fronteggiare le vicine cittÓ ghibelline: Arezzo, Siena e Pisa.
Dopo alterne vicende, Firenze pieg˛ i Comuni rivali, i legami con i pontefici e con i francesi rappresentarono la fortuna della cittÓ toscana.
La moneta di Firenze, il fiorino, divenne cosý importante che in ogni mercato, a oriente come ad occidente, la si utilizzava come il mezzo di scambio pi¨ sicuro.
La prosperitÓ della cittÓ determin˛ un aumento vertiginoso della popolazione.

 

 

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